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Líderes negros condenan el racismo en Cuba

Publicado el martes, 12.01.09
Líderes negros condenan el racismo en Cuba
Por JUAN O. TAMAYO
jtamayo@elnuevoherald.com

Un grupo de prominentes intelectuales y líderes afroamericanos condenó
públicamente por primera vez el historial de de Cuba,
exigiendo que La Habana ponga fin a su "insensible desprecio'' por los
cubanos negros. También declaró que "debe enfrentarse el racismo en Cuba''.

"Conocemos de primera mano las experiencias y consecuencias de negar las
libertades civiles por razones de '', expresó el grupo el lunes en
una declaración. "Por esa razón nos sentimos más obligados a expresar
nuestra opinión sobre lo que está sucediendo a nuestros hermanos cubanos''.'

Entre los 60 firmantes de la declaración están Cornel West, profesor de
la Universidad de Princeton; la actriz Ruby Dee Davis, el director
cinematográfico Melvin Van Peebles, la ex legisladora surfloridana
Carrie Meek y Jeremiah Wright, antiguo pastor del Barack
Obama en Chicago.

La Declaración de Apoyo de los Afroamericanos por la de los
Derechos Civiles en Cuba, de cuatro páginas, exige que Raúl Castro ponga
fin "al innecesario y brutal acoso de los ciudadanos negros en Cuba que
defienden sus derechos civiles''.

"No podemos quedarnos callados ante el aumento de las violaciones de los
derechos civiles y humanos de los activistas en Cuba que tienen el valor
de alzar sus voces contra el sistema de la isla'', agregó la
declaración. "Ultimamente, estos defensores aislados y valerosos de los
derechos civiles han sido objeto de violencia no provocada, intimidación
de las autoridades y prisión''.

La declaración pudiera agregar nuevas y poderosas voces al coro que
presiona por cambios en la isla, donde los negros son 62 por ciento de
los 11.4 millones de habitantes, pero tienen una representación baja en
la dirección política, académica, científica y otros sectores.

''Esto es histórico'', dijo Enrique Patterson, escritor afrocubano de
Miami. Aunque los exiliados cubanos, predominantemente blancos "se han
tratado de acercar a estas personas, la credibilidad es lo que ha
faltado. Ahora los [afroamericanos] están escuchando''.

Una nota de prensa que acompañó a la declaración reconoció que
"tradicionalmente los afroamericanos han tomado partido por el régimen
de Castro y condenado las políticas de , que tienen el
objetivo explícito de derrocar al cubano''.

Pero recientes cambios en las percepciones de los afroamericanos sobre
Cuba, el crecimiento del activismo racial en la isla y las constantes
quejas de discriminación racial han creado la necesidad de una
declaración, dijeron activistas cubanos y estadounidenses vinculados con
el documento.

Más afroamericanos viajan a Cuba y han podido "ver la situación de
primera mano'', expresó David Covin, uno de los organizadores de la
declaración y ex presidente de la Conferencia Nacional de Politólogos
Negros de Estados Unidos.

El aumento en la cantidad de cubanos que se identifican como activistas
de los derechos raciales también ha llevado a que más afroamericanos
presten atención a los temas en la isla, dijo Covin, profesor emérito de
la Universidad Estatal de California en Sacramento, en declaraciones a
El Nuevo Herald.

Ambos desarrollos han ayudado a crear "una masa crítica de personas que
han roto con la tradición de apoyo [a Cuba] en la comunidad negra'',
agregó Covin.

Al mismo tiempo, activistas afrocubanos han presentado su batalla más
como un asunto de ''derechos civiles'' que de "derechos humanos'', dijo
Victoria Ruiz-Labrit, portavoz en Miami del Comité Ciudadanos por la
Integración Racial, con sede en Cuba,

"El tema de los derechos humanos no tomó en cuenta el asunto racial, y
ahora hay una evolución'', agregó Ruiz-Labrit. "Los afrocubanos se han
acercado al término 'derechos civiles' porque esos son los derechos en
los que hizo énfasis el movimiento en Estados Unidos: los temas raciales''.

Alberto González, portavoz de la misión diplomática de Cuba en
Washington, dijo que era ''absurdo'' acusar de racismo a un gobierno
cubano "que ha hecho más por los negros cubanos que cualquier otro en
todas las áreas, como la , la educación y el bienestar''.

Según González, la declaración de los afroamericanos fue "parte de una
campaña de subversión contra Cuba'', creada para afectar el gobierno del
primer presidente afroamericano de Estados Unidos.

La declaración también exigió la liberación inmediata del médico Darsi
Ferrer, un conocido activista, encarcelado desde julio mientras las
autoridades investigan cargos de posesión ilegal de dos sacos de
cemento. La declaración calificó a Ferrer de prisionero político.

Los afroamericanos agregaron que aunque apoyan el derecho de Cuba a la
soberanía "y repudian firmemente cualquier intento de afectar tal
derecho'', no "pueden permitir que los dedicados activistas pacíficos de
derechos humanos en Cuba, así como la población negra en general, sean
tratados con un desprecio insensible por sus derechos como ciudadanos y
como el segmento más marginado de la población en la isla''.

"El racismo en Cuba, como en cualquier parte del mundo, es inaceptable y
debe ser enfrentado'', expresó la declaración.

En un documento aparte con información básica emitido con la declaración
se señaló que los negros cubanos constituyen casi el 85 por ciento de la
población penal, pero sólo el 20 por ciento de los profesores de la
Universidad de La Habana y sólo el 2 por ciento de los dueños de tierras
privadas.

La declaración fue impulsada fundamentalmente por Carlos Moore, un autor
cubano altamente considerado que vive en Brasil y ha criticado la
discriminación racial en Cuba por años.

Moore persuadió a Abdias Nascimiento, uno de los fundadores del
movimiento de Brasil y defensor de Castro, de enviar a Raúl una
carta este año en la que denunciaba el racismo en Cuba, y entonces apeló
a sus amigos y contactos en la comunidad afroamericana para sumarlos al
esfuerzo.

"Sin esta figura histórica nadie habría escuchado'', dijo Patterson,
quien pronosticó que otros afroamericanos destacados pronto agregarán su
firma al documento.

Líderes negros condenan el racismo en Cuba – Ultimas noticias –
ElNuevoHerald.com (1 December 2009)
http://www.elnuevoherald.com/noticias/ultimas-noticias/v-fullstory/story/599254.html

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